程京:用心缔造“中国芯”

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2017-04-27 09:21:05

一、简介

程京,男,1963年7月出生,清华大学医学院教授,中国工程院院士。作为博奥生物集团创始人,他从1999年开始建造“中国芯”。仅9年多时间,博奥生物开发出五个系列数十项具有自主知识产权的产品和服务项目,应用于30多个国家和地区的疾病诊断,被美国《财富》杂志评价为“中国第一家进入世界水平的生物技术公司”,成为中国生物芯片领军人。

二、主要事迹

用心缔造“中国芯”

对于今天的成就,程京淡然一笑,“看到做出来的芯片、仪器倒没有特别大的成就感,倒是无意中接触病人、残疾人和他们的家庭成员时,感觉很不一样。”

和煦的春风拂醒了大地万物,温润的阳光普照着神州万里。这是人间的四月,最美的时节。

记者如约来到位于中关村生命科学园的博奥生物集团有限公司。迈入主楼,正厅两面墙上悬挂着企业多年来所获的上百证书。它们见证着一种中国高科技产品的诞生和发展,这就是生物芯片。

一片片看似微小的东西,却富含了高精尖的技术——将半导体材料、制作工艺、表面化学处理技术与临床检验、分子生物学的有机结合,实现了对重大疾病的提前预防和个性化检测,除此之外在食品安全、环境检测和国家安全等多个领域也有广泛的应用,真正做到了用科技改变生活。

然而,这一切的实现都和一个人几十年如一日、辛辛苦苦的科研攻关分不开,这是生物科技研究领域中一个广为人知的名字,他就是中国工程院院士、清华大学医学院教授、生物芯片北京国家工程研究中心主任、博奥生物集团有限公司的创始人程京,也是北京市政府颁发的首届“京华奖”得主。

在2015年和2016年的全国人大代表大会上,他为国家生物科技产业的发展之路积极建言献策。“生物科技产品市场的政策改革”和“职务发明专利归个人所有”的提议受到了国家的关注。之所以能够提出这大胆、超前的提议,和他多年精研覃思生物科技发展道路是分不开的。

程京回想当时走上这条科研“不归”路也实属“偶然”。

“结缘”

——一颗科研心为与“芯”结识

1963年,程京出生在一个医学氛围浓厚的家庭,外祖父、母亲、姑姑和嫂子都是医生,学医成了众人对他的期望。但在程京16岁高考报志愿时,却没有顺应家人的想法,而是填报了上海铁道大学(现同济大学)电气工程专业并被录取。本科毕业后,他进入铁道部资阳内燃机厂从事柴油机试验维修工作,因为无趣的维修生活实在无法让程京看清自己的未来和方向,他选择了离开,寻找一份新的工作。

后来,在西南政法大学任教的父亲影响下,程京开始对司法刑侦有了兴趣。一次,西南政法大学要建立一个全新的司法鉴定中心,急需理工科人才,程京得知后前去一试,结果意外被选中。“当时接到的第一个任务很滑稽,他们说‘你是学电的,我们这里买了一台很贵的扫描电子显微镜,就由你来负责’。”这使程京开始接触到了与之后事业相关的第一份工作。之后,他以优异的成绩被国家教育委员会选送到英国史查克莱大学留学。

英国,程京师从国际著名刑事技术专家布莱恩·凯迪教授。以培养科学家为理念的布莱恩·凯迪为程京制定了一年计划,让他从事司法化学研究。程京聪明好学,提前三个月便完成了导师分配的任务,导师对他颇为欣赏并有意考验。

因为他既有工程背景,又学习了一年化学和仪器分析,导师推荐他继续读生物学博士,用分析化学的方式设计一套工作系统去解决生物学的问题,同时做仪器的设计。在之后两年半的时间里,他没有辜负导师对他的期许和考验,顺利完成了一种新型DNA指纹检测系统的研发,并拿到了博士学位,成为我国第一个获得司法生物学博士学位的派出留学生。

之后,程京又在导师的指导下向更为广阔的分子生物领域进军,顺利完成了在英国史查克莱大学和英国阿伯丁大学的司法生物学博士后和分子及细胞生物学博士后研究。

1993年,30岁的程京在学术道路上已经取得了些许成果,但此时的他内心却感到惶恐不安。取得的这么多学历证书却无法证明他在某一领域的“专业”水准。因为他学得太“杂”了,如何去择业?

一次,在和导师聊天的时候,他把内心的真实感受告诉了导师,导师的一席话仿佛点醒了他,“如果从专业上比拼的话,和其他科班出身的人没有办法竞争,因为没有他们学得深。但是,你要和别人比谁学得‘杂’。”

从此,程京仿佛看到了一丝曙光,之后就开始在《科学》、《自然》杂志上特别留意多学科交叉的就职信息。

谈话后三个月的一天,程京偶然发现在《科学》杂志上登出了美国宾夕法尼亚大学医学院刊登的一个岗位招聘,要求应聘人有工程背景,同时研究生又学过分子生物学,看了这条广告,程京大为惊喜,好像这招聘条件就是专为自己“量身定制”一样。

后来,他的导师(当时任美国临床化学协会主席、宾夕法尼亚医院的临床化学科主任)告诉他,在全球70多个应聘者当中,自己的学科背景简直是“perfect match”(完美匹配)。

“没有刻意地为什么而准备,就这样发生了。”程京说。

报到之后,程京才明白,这个项目工程是将半导体的工艺基础、材料和临床检验、分子生物学进行结合,开发新的生物学分析平台,这就是后来所谓的生物芯片研究。

就这样,程京和生物芯片结识了,没有一丝征兆。

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