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谷歌地球下载量超10亿次 移动应用或成下一个爆发点

■本报记者

雷彬

在整个互联网地图市场,谷歌终究脱颖而出。互联网巨头谷歌公司日前宣布,其虚拟地球、地图和地理信息产品“谷歌地球”(Google Earth)自2005年首次推出以来,下载量已经突破10亿次。这个数字包括了桌面客户端、移动应用程序和谷歌地球插件的下载,“谷歌地球”也成为史上下载次数最多的应用软件之一。可以说,“谷歌地球”此番攻城略地之势大大巩固了谷歌在互联网地图市场上的佼佼者地位。

互联网地图给人们的生活带来了极大的便利,无论是出行、旅游抑或购物、住宿都离不开互联网地图的帮忙。用户的巨大需求则加剧了互联网地图服务市场的竞争,综观当前市场,谷歌地图、百度地图、搜狗地图、Bing地图等电子地图服务竞争已趋白热化。随着移动互联网时代的来临,3G网络、智能手机广泛应用,基于移动终端的电子地图服务势必将为互联网地图市场注入新的活力。

谷歌地图应用脱颖而出

日前,“谷歌地球下载量突破10亿次”的消息搅热美国硅谷业界。谷歌公司上周三宣称,谷歌地球软件的总下载次数已超过10亿次,约为全球总人口的七分之一。

“谷歌地球”是谷歌公司于6年前推出的一款虚拟地球仪软件,它把卫星照片、航空照相和GIS布置在一个地球的三维模型上。用户们可以通过一个下载到自己电脑上的客户端软件,免费浏览全球各地的高清晰度卫星图片。与传统的平面地图相比,“谷歌地球”提供的地图是三维立体的,使用者不仅可以很方便地“飞上天空”,俯瞰自己的居所,而且还可以寻找并标注办公地、酒店以及银行等等。谷歌地球目前有三种版本,其中免费版功能有限,加强版和企业版虽然是付费服务,但有众多附加功能供专业人员使用。此外,“谷歌地球”还推出了月球、火星和星空等衍生版本,用户可用其观看美国航天局关于这些星球的图片、录像等。值得一提的是,谷歌地球在手机上也推出了手机版谷歌地球,有地图视图和卫星视图两种模式,用户可以进行商户列表、驾车路线、公交换乘、路况信息等的查找或定位。

实际上,谷歌的确不失为互联网地图服务市场上的佼佼者。凭借着强大的互联网搜索领域的霸主地位,谷歌几乎拥有了全球绝大部分地区的遥感影像数据,在地图服务领域独树一帜。以国内用户熟知的谷歌地图为例,谷歌地图具有超强的用户体验,不仅基本的网络地图服务功能一应俱全,并且自身也在不断推出新服务以提高市场竞争力。据报道,谷歌地图服务近日推出3D地图“直升机视角”服务,让用户在选择旅游线路的时候,能更直观全面的选择,并且在3D视图中,用户可以体验到从“直升机”上观察、欣赏线路。此前,谷歌地图也新增了语音搜索功能、提供全球当前的气象信息和云数据功能等。

互联网地图市场竞争白热化

随着互联网的快速发展,以及智能手机市场的崛起,互联网地图和导航越来越成为人们关注的一个焦点。嫁接在地图平台上的各种网络应用风生水起。互联网地图的密集出现,世界的距离似乎被一下子拉短:查询路线、标注地物、搜索地名……轻点鼠标,仅需数秒钟就可轻松获得世界各地详尽的地理信息。此外,地图服务在涉及房产、出行、娱乐、交友等本地化应用时有着无可比拟的优势。电子地图已然是人们移动互联生活中不可缺少的实用工具。

赛迪顾问此前发布的相关调查数据表明,2013年,电子地图市场将达到26亿元。电子地图市场的竞争已接近白热化。层出不穷的各种地图网站、手机地图应用更是给互联网地图服务市场再添一把火。事实上,综观当前的互联网地图服务市场,电子地图的巨大发展空间早已让在此积极布局的谷歌地图、百度地图、搜狗地图、Bing地图、天地图、图行天下、高德软件等明争暗斗已久。

谷歌地图自是不必多说,其在用户最常用的地图搜索中占据着领先位置。

百度地图也不甘落后,依托在整个搜索市场的品牌影响力及技术优势,在电子地图服务领域拥有庞大的用户群。并且,百度地图还不断推出新应用,如在部分城市增加了“三维”切换按钮;针对高端智能手机打造完全基于网页体验的创新手机地图概念产品等等。

作为这一领域的新秀,搜狗地图以用开放战略来抢占市场。搜狗地图日前宣布正式开放API,允许第三方网站通过搜狗地图的API接口免费获取,与此同时,搜狗地图还为其自身用户构筑数据精确、功能丰富、特点鲜明的地理位置或生活信息服务。

微软Bing地图近日宣布,将对42个美国机场的地图进行更新,以此来与谷歌地图在航空服务方面进行抗衡。一块围绕互联网地图服务的巨大市场蛋糕正在被分食中。

移动地图服务尚待深挖

面对互联网地图市场异常激烈和残酷的差异化竞争,互联网企业只有不断推出创新的地图产品来增强用户的粘性并不断探索盈利新模式,才能在博弈中获取先机。

纯粹的互联网地图服务已不再受用户待见,而与地理位置、社交元素、生活方方面面等息息相关的其他信息服务则是受到追捧,如餐饮娱乐、房产、旅游等,用户对其关注程度都明显高于单纯的地图服务。业内专家指出,随

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